Comment choisir son véhicule frigorifique ?

Par Justine Demarque , le mai 2, 2022
livreur avec masque en train de conduire son camion frigorifique
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Aussi appelé camion réfrigéré, le véhicule frigorifique est un utilitaire dont la fonction principale est d’assurer le transport de denrées périssables ou de produits sous  température dirigée. Il peut être question d’aliments congelés, réfrigérés ou en liaison chaude. Ce sont bien entendu les professionnels qui utilisent ce moyen de transport particulier.

Êtes-vous un livreur indépendant ou une entreprise fournissant des services logistiques ? Avez-vous besoin d’acquérir un camion frigorifique dans le cadre de vos activités ? Alors, ce guide complet est fait pour vous. Nous vous en disons plus sur ce type de véhicule, ses coûts et son entretien et comment bien choisir son véhicule frigorifique.

Comment fonctionne un véhicule frigorifique ?

Avant de vous lancer dans l’achat de votre camion réfrigéré, vous devez comprendre son fonctionnement. C’est un aspect important que vous devez vérifier afin d’assurer une parfaite maîtrise du climat à l’intérieur du véhicule. En effet, quel que soit le modèle, l’usage de ce véhicule a pour objectif de garder une température stable en interne. Cela permet de garantir l’état des denrées ou des produits que vous transportez.

Il est important de distinguer 4 états de produits transportés dans ce type de véhicule, à savoir : 

    • congelé, 
    • réfrigéré
    • réfrigéré à transporter sur des courtes distances
    • en liaison chaude

Ces états fixent différentes températures de conservation à respecter. Afin d’y arriver, les caisses des véhicules frigorifiques sont donc adaptés. Ainsi, dans les utilitaires frigorifiques, on distingue 2 types de caisses : les caisses réfrigérantes et isothermes. 

Les types de caisses des véhicules frigorifiques

La caisse réfrigérante

La caisse réfrigérante d’un véhicule se compose d’un groupe frigorifique qui s’occupe de générer du froid. Grâce au thermorégulateur compris dans ce type de caisse, vous pouvez ajuster la température. Le groupe peut aussi bien être branché sur la batterie du véhicule comme sut l’électricité du secteur. 

La caisse isotherme

La caisse isotherme se compose de pochettes gonflables ou de polystyrène étiré, recouvert d’un isolant. Ce type de caisse permet de réduire les échanges de chaleur. Contrairement à la caisse réfrigérante, celle-ci ne produit pas de froid. Si vous déplacez des denrées périssables sur de courtes distances, la caisse isotherme remplit son rôle. 

Les indispensables du véhicule frigorifique 

Le système de refroidissement d’un véhicule frigorifique repose sur trois éléments clés : le thermostat, le circuit de l’air ainsi que le pré-refroidissement. 

Le thermostat 

Pour ce faire, les camions frigorifiques sont munis d’un thermostat. Le rôle de celui-ci est de piloter le fonctionnement du groupe électrogène. Ce dernier se charge de la production de froid par le biais de son moteur de réfrigération ainsi que par la climatisation. 

Cette tâche revient au thermostat, peu importe sa forme et sa technologie. À titre informatif, la température que l’on peut maintenir entre les parois du véhicule est généralement comprise entre -40 et +20 °C.

Le circuit de l’air 

Par ailleurs, nous pouvons aussi mentionner la circulation de l’air froid dans le véhicule. Il est généralement actionné par l’avant et se dirige vers l’arrière. L’air chaud se fait ensuite aspirer avant d’être propulsé vers l’extérieur.

Dans le but d’assurer le bon déroulement de cette ventilation, il est essentiel que l’intérieur reste bien dégagé. Cela concerne bien entendu les portes, le plafond, le sol et les parois du chargement. De plus, les ouvrants doivent rester bien hermétiques. Cela, afin de limiter au maximum les déperditions de chaleur.

Le pré-refroidissement

Pour finir, notez aussi qu’il faut toujours pré-refroidir le camion avant de procéder au chargement des produits. Il faudra par contre penser à calculer le temps de refroidissement adéquat en fonction des températures extérieures.

Quels sont les différents types de véhicules frigorifiques ? 

Selon leurs caractéristiques, on distingue trois classes de camions frigorifiques :

    • mono température : il comporte une seule et unique zone de température.
    • à double étage : il contient deux différents niveaux d’entreposage.
    • multi températures : il est équipé de cloisons qui permet de diviser le caisson en plusieurs compartiments. Ceci, avec différentes zones de température.

Il est donc envisageable de dénicher un camion frigorifique capable de transporter différentes denrées et produits à la fois. Ceci, par le simple biais d’une cloison. Dans certains cas, vous pouvez même trouver des véhicules munis d’étagères ou encore de crochets qui permettent de suspendre de la viande, par exemple.

En termes de volume, le véhicule frigorifique se décline en :

    • camion 
    • poids lourd
    • semi-remorque 
    • fourgonnette

Si vous transportez des produits en faible quantité, il existe des solutions de transport frigorifique plus souples telles que 

    • la remorque frigorifique
    • la caisse isotherme 
    • ou encore la caisse réfrigérante

Combien coûte un camion frigorifique ?

Si vous entreprenez d’acheter un camion frigorifique neuf, sachez que le prix varie généralement entre 20 000 € et 50 000 €. Toutefois, il est possible d’opter pour des véhicules d’occasion. Les coûts se situent entre 5 000 € et 30 000 €.

Le prix varie en fonction de différents éléments tels que :

    • le modèle du camion frigorifique 
    • la marque de fabrication 
    • le kilométrage 
    • l’année du véhicule
    • etc. 

Il existe néanmoins des alternatives pour éviter de payer une fortune dans l’acquisition de ces véhicules utilitaires. Par exemple, vous pouvez choisir de louer un véhicule ou encore trouver un moyen pour financer votre achat.

Acheter ou louer ?

Vous avez la possibilité de choisir entre une multitude de camions frigorifiques. Pour vous aider à trancher, pensez à inventorier les besoins de votre entreprise ainsi que les différentes contraintes possibles. C’est aussi de cette manière que vous verrez si vous devriez plutôt opter pour la location.

Vous devez notamment y réfléchir si les activités de votre structure ne se centrent pas sur le transport du froid comme c’est le cas de la plupart des PME. Les tarifs sont souvent compris entre 100 et 200 euros la journée. Il n’y a pas lieu de vous inquiéter sur le modèle ou la taille du camion frigorifique, car les choix sont tout aussi variés. 

Comment financer l’achat d’un véhicule frigorifique ?

Vous prévoyez d’acheter un camion réfrigérant ? Sachez que vous disposez de différentes solutions de financement. Il s’agit bien sûr des options suivantes :

    • l’achat au comptant : aucun risque de coûts supplémentaires, mais accapare une partie de la trésorerie 
    • l’achat à crédit : il assouplit la gestion de la trésorerie, toutefois, requiert un remboursement de mensualités avec des intérêts

Par ailleurs, vous pouvez également décider de réaliser un achat de camion frigorifique en leasing. Les éventualités sont :

    • une location avec Option d’Achat : vous louez le véhicule pendant une certaine durée et vous pouvez ensuite choisir de le racheter ou non 
    • une location Longue Durée : vous n’avez pas la possibilité de racheter le camion une fois la durée de location terminée, cependant, un de vos employés peut.

La réglementation autour des camions frigorifiques

Effectivement, les camions réfrigérés doivent répondre à des normes spécifiques. Il s’agit d’une part des règlementations qui se rapportent au transport des denrées périssables. 

D’autre part, il y a les normes concernant le contrôle technique de ces véhicules. Ces derniers doivent alors répondre aux règles d’hygiène et de sécurité conformément aux normes HACCP. En particulier si nous parlons de véhicules destinés au transport de denrées alimentaires. 

Mais aussi, ils doivent posséder une attestation technique de conformité ou ACT. Ce, peu importe leur classification :

    • Engin isotherme normal 
    • Classe A : engin réfrigéré normal (0 à 12 °C)
    • Classe B : engin frigorifique renforcé (-10 à + 12 °C)
    • Classe C : engin réfrigérant renforcé (-20 à + 12 °C)

Que ce soit les uns ou les autres, divers points de contrôle sont à considérer selon la réglementation européenne.

Par exemple :

    • le thermostat et le thermomètre 
    • la caisse isotherme 
    • l’état du groupe frigorifique 
    • le déshydratateur 
    • le ventilateur

Découvrez : Entretien de véhicule frigorifique : quels sont les indispensables ? 

Quels sont les critères essentiels pour choisir son camion frigorifique ? 

1. La température et le type de produits

Le premier critère à prendre en compte dans le choix de votre véhicule est la température. En effet, selon la nature des produits et le chargement que vous transportez, vous devez pouvoir régler la température en fonction. 

Chaque produit possède sa propre température de conservation. Par exemple, livrer des denrées alimentaires diffère du transport des produits pharmaceutiques. Il est donc essentiel que vous sachiez régler la température en fonction des produits que vous transportez. 

2. Le volume et la charge utile du camion 

Ensuite, il est indispensable de contrôler le volume ainsi que la charge utile avant d’acheter votre véhicule frigorifique. Informez-vous sur les diverses dimensions proposées pour ce type de véhicule utilitaire. La hauteur ainsi que la forme du volume dans lequel vous entreposerez le chargement sont tous deux des critères importants. 

Comment bien charger un camion frigorifique ?

Un véhicule frigorifique demande une attention toute particulière. Cela passe également dans les bons gestes à adopter lorsque vous le remplissez. 

Découvrez nos 5 conseils pour que le chargement se fasse au mieux : 

    1. Répartissez le chargement sur la totalité de la caisse frigorifique. 
    2. Évitez d’empiler la cargaison de manière instable. 
    3. Commencez toujours par charger les colis les plus lourds et les moins fragiles afin de les positionner sur le sol du camion. Vous aurez ainsi une base de chargement stable et solide qui pourra accueillir le reste de la cargaison. 
    4. Optimisez le placement de vos produits en fonction du moment et de l’ordre dans lequel vous devrez les décharger. 
    5. Disposez votre cargaison de manière à laisser librement circuler l’air froid. Pour s’en assurer, évitez de la coller aux parois du véhicule et faites attention à ce qu’elle ne bloque pas la ventilation du groupe frigorifique. 

3. La puissance du moteur du véhicule  

La puissance du moteur est un troisième critère à prendre en compte dans votre choix. En effet, en fonction de la charge à déplacer et de la nature des livraisons à effectuer, vous pourrez déterminer la puissance du moteur dont aura besoin votre véhicule utilitaire. Retenez cela : plus la charge à transporter est importante, plus la puissance du camion frigorifique devra l’être également. 

4. Les équipements   

Les équipements proposés dans certains modèles de véhicule frigorifique peuvent jouer dans votre choix. Parmi ces équipements, on peut citer : 

    • le guidage de navigation embarqué (GPS) 
    • la direction assistée
    • le régulateur de vitesse
    • les vitres électriques
    • un système de tracking de votre véhicule (consommation, entretien …) 

Certains équipements spécifiques vous donnent également la possibilité de suivre la température de votre véhicule frigorifique en temps réel. En cas de problème ou d’anomalies, ils disposent d’un système d’alarme et de notification afin de réagir au plus vite.  

5. Le budget

Enfin, le budget dont vous disposez pour effectuer un achat de véhicule frigorifique est également un critère déterminant. En fonction du montant disponible, vous aurez accès à certaines catégories de véhicules. Bien sûr, il vous est toujours possible de louer un camion frigorifique comme mentionné ci-dessus. Le marché de l’occasion offre de multiples opportunités. 

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