Palette europe : l’incontournable du transport et de la logistique

Par Justine Demarque , le 31 août 2023 , mis à jour le 15 mars 2024
palette europe en bois empilée dans un entrepôt

Si la logistique devait avoir un emblème, ce serait sans doute la palette. On en trouve de multiples dimensions adaptées à diverses utilisations. Intéressons-nous à la palette Europe. Également désignée sous le nom d’europalette, cet outil de manutention en bois standardisé est un incontournable de la logistique et du transport. Par ailleurs, elle obéit à des normes rigoureuses, tant pour sa production que pour ses dimensions ou encore son traitement.

Mais quelles sont les dimensions d’une palette europe ? Comment les reconnaître ? Ou encore, quelles sont les réglementations en vigueur ? Découvrez l’essentiel de cet outil logistique indispensable dans cet article.

Comment reconnaître une palette europe ?

On reconnait une palette Europe grâce aux logos EPAL ou EUR encadrés d’un ovale. Même après réparation ou reconstruction, cette palette reste aisément identifiable grâce aux clous marqués du sigle EPAL. Mais ce n’est pas la seule indication que porte cette palette.

En effet, chaque palette offre également d’autres informations essentielles, telles que :

    • Le code du pays de fabrication : par exemple, « FR » pour les palettes fabriquées en France.
    • Le numéro de l’organisme phytosanitaire du pays.
    • Le traitement subi par le bois : généralement indiqué par le symbole « HT », pour « heat treatment » ou traitement thermique en français.
    • Le numéro de licence du fabricant.

La palette EPAL est conçue pour être réutilisée, minimisant ainsi les déchets industriels. Elle peut être recyclée, remise en état ou réparée. Le clou marqué EPAL atteste que la palette a été réparée conformément aux normes, par un professionnel certifié EPAL.

Bon à savoir : le sigle EPAL, gravé sur les palettes, est l’acronyme d’European Pallet Association. Il s’agit de l’entité qui accorde les licences aux fabricants et réparateurs qui adhèrent strictement aux spécifications de l’EPAL. L’obtention de cette licence est un processus minutieux et les professionnels certifiés sont régulièrement soumis à des inspections rigoureuses. Bien que l’EPAL ait son siège en Allemagne, elle est représentée en France par EPAL France.

Quelles sont les dimensions de la palette europe ? 

La palette Europe mesure 800 mm en largeur, 1 200 mm en longueur et 144 mm en hauteur. Elle existe également en version demi-palette, avec des dimensions de 800 mm de largeur, 600 mm de longueur et 144 mm de hauteur.

La taille de la palette europe est normalisée. Cette standardisation permet une utilisation optimale de l’espace lors du stockage et du transport des marchandises, facilitant ainsi les échanges internationaux et la manutention des produits.

dimension palette europe

Source : LogisMarket

Quel est le poids d’une palette Europe ?

Le poids d’une palette Europe se situe autour de 25 kg. Sa capacité en dynamique est de 1 500 kg, mais si plusieurs palettes sont empilées, celle tout en bas peut supporter jusqu’à 5 500 kg. Il faut noter que le poids varie selon le matériau de fabrication et le modèle précis de la palette.

De quoi se compose une palette Europe ?

Une palette Europe est structurée autour des composants suivants :

    • 3 semelles longitudinales.
    • 9 blocs, conçus principalement pour laisser un espace destiné aux équipements de manutention comme le chariot élévateur ou le transpalette.
    • 3 traverses qui font le lien entre le plancher et les blocs, renforçant ainsi la solidité de la palette.
    • Le plancher, formé par les lames supérieures, sur lesquelles seront placées les caisses ou les cartons.

Quels sont les matériaux qui composent ces palettes ? 

L’euro-palette est principalement fabriquée en bois, souvent du pin ou du hêtre, en raison de sa résistance et de sa disponibilité. Il n’est pas rare qu’une seule palette combine plusieurs types de bois. La commission dédiée aux métiers et services de la palette bois, anciennement appelée SYPAL, supervise l’utilisation du bois dans la fabrication des palettes et émet des recommandations pertinentes. De ce fait, les palettes peuvent être composées de planches de différentes essences.

Pour prévenir des dommages causés par les nuisibles, champignons ou bactéries, ces palettes subissent des traitements spécifiques. Depuis 2010, ces traitements, conformément à la norme NIMP15, sont éco-responsables. Selon cette norme, les bois massifs d’une épaisseur supérieure à 6 mm doivent subir un double traitement : d’abord un écorçage puis un traitement thermique, où le bois est chauffé à 56°C pendant au moins 30 minutes. Ce dernier traitement est signalé sur la palette par le sigle « HT », signifiant « heat treatment ».

Quelle est la réglementation en matière de palettes Europe ? 

L’utilisation de palettes Europe dans le secteur du transport et de la logistique est soumise à plusieurs réglementations et normes. Dans quel but ? Afin d’assurer la sécurité, la qualité et la durabilité de ces équipements.

Voici les principaux aspects à prendre en compte :

Normes européennes et internationales

Les palettes Europe sont régies par la norme européenne EN 13698-1. Elle définit les dimensions, les matériaux et les exigences en matière de marquage.

De plus, elles doivent également respecter la norme internationale ISO 6780 pour les palettes à usage général. Ces normes garantissent que les palettes sont conformes aux spécifications requises pour assurer une manutention et un transport sécurisés des marchandises.

Exigences en matière de traitement phytosanitaire

Comme mentionné précédemment, la protection des palettes en bois est indispensable pour éviter la propagation des parasites et des maladies des plantes à travers les frontières internationales. Pour ce faire, elles reçoivent un traitement phytosanitaire conformément à la norme internationale NIMP 15 (Norme internationale pour les mesures phytosanitaires n° 15).

Ce traitement consiste généralement en un traitement thermique ou une fumigation au bromure de méthyle. Néanmoins, il faut s’adresser à des experts pour le faire. En effet, ce sont des entreprises agréées qui se chargent d’effectuer ce traitement. Enfin, ce traitement nécessite une indication claire et précise. Une palette ayant reçu ce traitement aura donc un marquage spécifique (par exemple, les lettres « HT » pour traitement thermique).

Recyclage et réutilisation des palettes

Enfin, la gestion environnementale des palettes Europe est également un enjeu important. Plus précisément, en ce qui concerne leur recyclage et leur réutilisation.

Les entreprises sont encouragées à mettre en place des programmes de réparation et de réutilisation des palettes. Cela permet ainsi de prolonger leur durée de vie et de réduire l’impact environnemental.

De plus, les palettes endommagées ou inutilisables peuvent être recyclées en matériaux de construction, en combustible pour les chaudières industrielles, ou encore en palettes reconditionnées. Cette approche durable contribue à minimiser les déchets et à préserver les ressources naturelles.

Pourquoi utiliser une palette europe ? 

Si l’utilisation de la palette Europe dans le secteur du transport et de la logistique est devenue un incontournable, c’est surtout parce qu’elle offre de nombreux avantages. Découvrons-en quelques-uns.

1. Facilitez le chargement et le déchargement des marchandises

La standardisation des dimensions de la palette Europe facilite grandement le chargement et le déchargement des marchandises.

En effet, les palettes sont facilement manipulables à l’aide d’équipements de manutention standard tels que les chariots élévateurs et les transpalettes. Cela réduit ainsi le temps et l’effort nécessaires pour déplacer les produits.

De plus, la robustesse de la palette Europe assure une meilleure protection des marchandises. Cela minimise les risques de dommages pendant le transport.

2. Optimisez l’espace dans les entrepôts et les véhicules de transport

La taille uniforme de la palette Europe permet une utilisation optimale de l’espace de stockage dans les entrepôts et les véhicules de transport. Les palettes peuvent s’empiler de manière ordonnée et stable. Vous maximisez ainsi l’espace disponible tout en réduisant les coûts de stockage. De même, lors du transport, l’utilisation de palettes standardisées facilite le chargement des véhicules. Vous optimisez ainsi l’espace disponible du véhicule utilitaire et réduisez ainsi vos coûts de transport.

3. Facilitez les échanges internationaux et réduisez les coûts

Largement reconnue, la palette Europe est acceptée dans les échanges internationaux. Elle facilite dès lors le transport des marchandises entre les différents pays.

En utilisant des palettes aux dimensions normalisées, les entreprises peuvent :

    • simplifier les processus logistiques
    • minimiser les problèmes liés à la manutention des marchandises
    • réduire les coûts associés au transport et au stockage.

Enfin, la standardisation des palettes permet une meilleure traçabilité et une gestion plus efficace des flux de marchandises.  Ce qui contribue alors à l’amélioration de la chaîne d’approvisionnement globale.

Quel est le prix d’une palette Europe ?

En moyenne, le coût d’une euro-palette se situe entre 30 € et 60 €. Toutefois, il est important de souligner que le prix peut diminuer de manière significative lors d’achats en grande quantité. Il existe aussi des sociétés qui se consacrent à la commercialisation de palettes d’occasion, offrant ainsi des tarifs compétitifs.

Combien de palettes peut-on charger dans un camion ?

Dans un semi-remorque, on peut charger de 33 à 34 palettes Europe standard.

Si le camion possède un conteneur de 20 pieds mesurant 6,05 mètres sur 2,43 mètres, celui-ci peut accueillir 11 palettes Europe. Pour les disposer au mieux, nous vous conseillons d’en placer sept en position transversale et quatre en position longitudinale.

Et pour un conteneur de 40 pieds ? Un conteneur de cette taille peut contenir jusqu’à 24 palettes EPAL disposées au sol.